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La historia suramericana y en especial la de Venezuela es en comparación con la europea de corta data, y nuestros vestigios arquitectónicos son algo modestos  frente a las inmensas construcciones que se pueden observar en el viejo continente. Sin ánimos de ser Anti-Nacionalista (Dios nos regaló el país con la naturaleza mas bella del mundo!)  Los Valles del Loira es una región al centro de Francia que realmente tiene un encanto mas allá de lo convencional.

Desde un helicóptero...vista aérea de la región

Estos valles comunicados por un río que lleva ese mismo nombre Loira (Loire: se pronuncia Loareg en Frances) ha sido durante siglos testigo de la presencia de las culturas mas influyentes en la vida de la humanidad, desde el paleolítico medio, la edad de piedra, los griegos hasta el renacimiento convirtirendose en el ‘Jardín de Francia’ al concentrar en ella mas de 1000 castillos lo que la hizo merecedora en el 2000 del titulo patrimonio de la humanidad por la UNESCO.

Hermosa vista del río apacible durante el verano, perfecto para un picnic...

El rey Francisco I sucumbió a los bellos y ricos bosques para la caza, gracias a él Leonardo Da Vinci lo hizo su refugio para la creación…pero yo no soy quien para dar una lección de historia así que para mas detalles wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/Valle_del_Loira) es el mejor aliado…

En la región también se encuentra le ciudad de Les Mans donde se celebra cada año la carrera de carros nocturna y otros pueblitos como Chambord (con su hermoso castillo al que dedicaremos una nota especial), Blois, Orleans (de allí viene el nombre de New Orleans de USA) sitios pintorescos con vestigios medievales, renacentistas y modernos a solo unas pocas horas de Paris es una buena destinación para aquellos curiosos y/o pasionados de la desaparecida realeza francesa…

Castillo de Blois: entre medioevo y renacimiento una de las casas del Rey Francois I en la ciudad de Blois

Angers: un pueblito con muchos vestigios de la arquitectura de la edad media

Castillo de Lude: construido entre los siglos X y XI sirvió de defensa en la guerra de los 100 años entre otras

Una mirada a los bellos jardines, los castillos hoy en día cumplen una función de esparcimiento para los habitantes (para caminar, tomar el sol) ademas de ser una fuente de ingresos gracias al turismo

Castillo de Angers: Una fortaleza y residencia fastuosa con una colección de tapices impresionante

Lo que si les puedo decir es que la región esta llena de historia, entre campos de cultivos, reservas forestales dedicadas a la caza, viñedos, museos y castillos un sentimiento de estar en lo que yo llamo ‘ La Francia profunda’ es palpable en cada centímetro que mis ojos pueden captar…

Una mirada a los hermosos jardines de la región

Una de sus principales ciudades es Tours, burguesa de naturaleza, cada vez que voy (por motivos familiares) me lleno de alegría ir a su mercado (Le Halle de Tours) construido en 1836, y dejarme llevar por la pasión que los productores transmiten al mostrar con orgullo sus producciones, recolectas o descubrimientos en un ambiente sencillo y relajado -lejos del snobismo de Ginebra- pero nunca deja de sorprenderme el lujo gastronómico (de origen francés o Europeo) con el que uno se puede topar…

Una mirada al mercado por dentro

El faisán se da muy bien en esta región siempre los veo en la carretera y bueno en mi plato de vez en cuando jaja!

Aquí en Francia ser un buen carnicero es un arte, la gente dedica su vida a esta profesión donde he conseguido especialistas que conocen casi que el nombre de la vaca que están vendiendo toda una fuente de inspiración!

La producción y maduración de los quesos es casi infinita...y sus olores también jaja! Uno de ellos el Epoisses un queso cremosoq pareciera estar fundido al interior y con un olor muy particular

En búsqueda de nuevas especies, nuevos sabores...tendrán adobo La Comadre? jaja

Marc o Mosto similar a la Grappa es un digestivo muy rico producido en la región este de 1908 toda una excepción

El ‘Sentimiento Nacional’ que uno percibe en esta región Francesa es algo contagioso a tal punto que te dan ganas, entre otras cosas, de comenzar a cultivar tus propios alimentos luego de constatar que eso de comer productos ‘del terroir’ (http://es.wikipedia.org/wiki/Terroir) concepto imprescindible para observar una gastronomía de nivel, afianzar la cultura y economía de un país, y respetar la naturaleza al comer productos de estación producidos localmente.

Otra cosa que me ha hecho admirar esta región es el respeto y valor que le dan a la historia, así haya sido buena o mala, comprenden el sentido que tiene  preservar los orígenes y fundaciones de lo que son hoy como nación y comparten con el mundo la majestuosidad del legado de sus antepasados…dirán algunos por ahí: si los franceses tienen que sacarle el jugo a los castillitos porque no tienen petróleo u otras fuentes de riqueza, tal vez es cierto, pero al menos sus generaciones futuras tendrán consciencia de la crudeza de la historia y que hay que cuidar lo que se tiene para poder utilizarlo sacando el mejor provecho de ello e ir hacia adelante con miras al progreso constante…

Ojalá en Venezuela tomáramos mas de estos ejemplos para hacer de nuestra historia, cultura, gastronomía y sociedad en general un elemento tangible para las nuevas generaciones…